Honorary Degree Citation - Emmett Johns

by Pamela Bright, June 1997

Mr. Chancellor, I have the honour to present to you Father Emmett Johns. Since 1989, Father Emmett Johns has been a beacon of light for more than 150,000 homeless and runaway youths on the streets of Montreal. The Dans la Rue van has become a familiar sight, navigating the streets to offer shelter and food to abandoned teens, but mostly to show acceptance without passing judgment.

In 1988, Father Johns single handedly set about establishing a Board of Directors for Le Bon Dieu Dans la Rue. He applied for a civil charter and drafted the by-laws which would govern the program. He is still responsible for hiring and training staff and recruiting volunteers, as well as running the public relations and fund-raising aspects for this non-profit ecumenical service.

Le père Johns ou "Pops ", comme l'appellent affectueusement les jeunes, a lancé son organisme avec un prêt personnel de 10 000 $ qu'il a lui-même contracté pour pouvoir acheter sa première roulotte. Sept ans plus tard, il dispose d'un budget de fonctionnement de 900 000 $ provenant de subsides et de dons et s'apprête à déclencher une campagne de financement de 1,5 millions de dollars. Les fonds recueillis serviront à inaugurer un centre de jour destiné à doter les jeunes en errance des outils qui favoriseront leur réinsertion dans la société. Ce centre viendra considérablement augmenter les services que Dans la rue offre déjà, y compris le " Bunker ", un abri temporaire d'urgence qui reçoit les jeunes de 12 à 19 ans, mis sur pied en 1993.

Prêtre catholique romain, le père Emmett Johns reçoit en 1951 un baccalauréat en théologie de l'Université de Montréal. Il a été curé de la paroisse Resurrection of Our Lord de Lachine. Il a passé la majorité des années 60 à titre d'aumônier de Marian Hall, un refuge pour jeunes filles, et au Centre d'accueil féminin, un centre de détention. Il a également été directeur de Ranson House, une maison de transition qu'il a lui même fondée pour les jeunes filles sortant de Marian Hall.

In 1972, he founded the Provincial Association of Teachers of Ethics and Religions and in 1974 completed a Bachelor of Arts in Theology and Psychology in the evening division at Loyola College. Father Johns is a licensed pilot, though he has folded his wings since 1988. His voice is well known from the weekly open line radio show on CFCF (now CIQC).

Monsieur le Chancelier, j'ai le privilège et l'honneur de vous présenter, au nom du Sénat et par autorité du Conseil d'administration, le père Emmet Johns à qui je vous demande de bien vouloir octroyer le diplôme de doctorat honorifique en droit.