Honorary Degree Citation - Jacques Ménard

by Michel Magnan, June 2006

Mr. Chancellor, I have the honour to present to you Jacques Ménard, leader at the highest levels of business and community life.

Jacques Ménard is a superachiever, one of those people whose resumé leaves you amazed: how can one person have done, and continue to do, so many things, so well? It is not just the number of his accomplishments that strikes you; it's the range; it's both the breadth and the depth. From active participation in the articulation of public policy, to profound engagement in charitable and non-profit work, he has always demonstrated total commitment to the society in which he lives.

Before obtaining his MBA from the University of Western Ontario in 1970, Jacques Ménard graduated from the Bachelor of Commerce and Honours Economics program at Loyola, one of Concordia's two founding institutions. It is tempting to think that this might have helped to prepare him for his highly competent and socially conscious career. Certainly, it is a great fit with the approach Concordia has today.

Jacques Ménard ne s'est jamais contenté de diriger les institutions économiques les plus importantes du Québec, etde participer à des conseils d'administration de haut niveau-quoiqu'il ait fait, et continue de faire tout cela, toujours avec d'excellents résultats.

Il n'a jamais hésité à mettre la main à la pâte, de façon très pratique. Que ce soit en tant que président du conseil de BMO Nesbitt Burns à l'échelle mondiale et de président de BMO Groupe financier au Québec, le poste qu'il occupe aujourd'hui, ou de celui de président du conseil d'Hydro-Québec ou de la Bourse de Montréal, ou bien d'autres postes de direction qu'il a occupés par le passé, cela ne lui a jamais suffit.

Il s'est toujours impliqué bien au-delà de son gagne-pain immédiat dans les hautes sphères du monde des affaires. Sans faire la liste complète de ses engagements, un échantillon représentatif ne peut qu'impressionner grandement: il a rendu service à la communauté des affaires à travers la réglementation de son industrie et de l'éthique qui doit y régner, le Conseil économique du Canada, la Chambre de commerce du Montréal métropolitain et le Conseil du patronat.

II a été bénévole important dans le monde culturel, à travers les Grands Ballets canadiens, l'Orchestre symphonique de Montréal et la Fondation Macdonald-Stewart. Son appui a été grandement apprécié dans l'univers sportif, auprès des Expos de Montréal, qu'il a contribué avec ses partenaires à conserver ici à Montréal pendant 14 années, des Alouettes de Montréal aujourd'hui et de l'Ordre des Jeux du Québec qu'il a déjà présidé. Dans le domaine de la santé, il a récemment coprésidé la campagne de $125 millions "Grandir en santé" de la Fondation de l'Hôpital Ste-Justine et il est actuellement administrateur de l'Institut de cardiologie de Montréal. A la demande du gouvernement du Québec, il a présidé le Comité de travail sur la pérennité du système de santé et de services sociaux du Québec. Le comité déposait son rapport, mieux connu sous « Le rapport Ménard » en juillet 2005.

Dans le domaine des affaires sociales, il a travaillé au sein de la Fondation Ressources Jeunesse et il est aujourd'hui président d'honneur d'EPOC Montréal, qui s'occupe de jeunes décrocheurs dans notre communauté. Partout, Jacques Ménard se penche sur les dossiers qui concernent notre bien-être à tous. Il est présent, au service de la société, profondément engagé.

For Jacques Ménard, it has never been enough to give the best of yourself to a career. As Officer of the Order of Canada, he has sought to make our whole society better and more sustainable, more beautiful and more pleasurable-in short, more civilized. He is a family man, a whole person, the kind of well-rounded leader we see only rarely in every generation. It is with great pride that we welcome him back to the Concordia family, and that we offer his example to a new generation of our graduates.

Mr. Chancellor, on behalf of Senate and the Board of Governors, it is my privilege and an honour to present to you Jacques Ménard, so that you may confer upon him the degree of Doctor of Laws, honoris causa.